La gripe aviar H5N1 puede transmitirse a través de leche de vaca infectada - 800Noticias
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En marzo de 2024 se reportó un brote de HPAI H5N1 entre el ganado lechero de Estados Unidos, que se propagó por los rebaños y causó infecciones fatales en algunos gatos de las granjas afectadas, se extendió a las aves de corral, y provocó infecciones en cuatro trabajadores del sector lechero. Ahora, en una serie de experimentos con los virus de la gripe aviar H5N1 de alta patogenicidad (HPAI H5N1) que circulan en el ganado lechero infectado en este país se ha descubierto que los virus derivados de vacas lecheras provocaron enfermedades graves en ratones y hurones cuando se les administraron por vía intranasal, aunque la transmisión aérea del virus entre hurones –un modelo común para estudiar la posible transmisión humana– parece ser limitada.

Estos y otros hallazgos recientes sobre la cepa de H5N1 que circula entre el ganado lechero de América del Norte este año provienen de diversos experimentos de laboratorio dirigidos por investigadores de la Universidad de Wisconsin-Madison, junto a científicos de las universidades de Shizuoka y Tokio en Japón y el Laboratorio de Diagnóstico Veterinario de la Universidad de Texas A&M, con el objetivo de determinar la capacidad del HPAI H5N1 bovino para replicarse y causar enfermedades en ratones y hurones.

Los resultados de la investigación se han publicado en la revista Nature y sugieren que los virus bovinos HPAI H5N1 pueden diferir de los virus HPAI H5N1 anteriores y tener características que podrían facilitar la infección y transmisión entre mamíferos, y que la exposición a leche cruda infectada con el virus actual representa un riesgo real de infección para los humanos, pero que el virus podría no propagarse rápidamente entre las personas.

El profesor Yoshihiro Kawaoka, de la Universidad de Wisconsin-Madison, ha señalado que este riesgo relativamente bajo es una buena noticia, ya que significa que el virus probablemente no infectará fácilmente a otros que no estén expuestos a la leche cruda infectada. Sin embargo, ha advertido que los hallazgos reflejan el comportamiento del virus en ratones y hurones, y pueden no representar el proceso de infección y evolución en las personas.

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