+FOTOS | NYT: Maduro trata a los infectados de Covid-19 como criminales | 800Noticias
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La administración de Nicolás Maduro detiene e intimida a los médicos, marca las casas de las personas sospechosas de tener el virus y detiene a los que regresan al país, describe en una publicación el diario estadounidense New York Times.

Nicolás Maduro de Venezuela ha abordado el coronavirus de la misma forma que enfrenta cualquier amenaza interna para su gobierno: desplegando su aparato de seguridad represivo contra ella.

Los funcionarios del gobierno de Venezuela están denunciando a las personas que pueden haber estado en contacto con el coronavirus como “bioterroristas” e instando a sus vecinos a denunciarlos. El gobierno detiene e intimida a médicos y expertos que cuestionan las políticas de Maduro sobre el virus.

En julio, oficiales de la Guardia Nacional allanaron una casa en Caracas donde la gente había violado las reglas de encierro al tener una reunión. | Crédito Adriana Loureiro Fernandez para The New York Times

Y está acorralando a miles de venezolanos que regresan a casa después de perder trabajos en el extranjero, manteniéndolos en centros de contención improvisados ??por temor a que puedan estar infectados.

En hoteles incautados, escuelas en desuso y estaciones de autobuses acordonadas, los venezolanos que regresan son obligados a ingresar a habitaciones abarrotadas con comida, agua o máscaras limitadas y mantenidos bajo vigilancia militar durante semanas o meses para pruebas de coronavirus o tratamiento con medicamentos no probados, según entrevistas con los detenidos, videos que han tomado con sus teléfonos celulares y documentos gubernamentales.

“Nos dijeron que estamos contaminados, que somos culpables de contagiar al país”, dijo Javier Aristizábal, enfermero de la capital, Caracas, quien dijo que pasó 70 días en los centros luego de regresar de Colombia en marzo.

En una ciudad importante, San Cristóbal, los activistas del partido gobernante están marcando las casas de las familias sospechosas de tener el virus con placas y amenazándolas con detenerlas, dijeron los residentes. En otra ciudad, Maracaibo, la policía patrulla las calles en busca de venezolanos que reingresaron al país sin autorización oficial. Los políticos de la oposición local cuyos distritos electorales registran un brote dicen que están amenazados con ser procesados.

“Este es el único país del mundo donde tener Covid es un crimen”, dijo Sergio Hidalgo, un activista de la oposición venezolana que dijo que había contraído síntomas de la enfermedad, solo para encontrar policías en su puerta y funcionarios del gobierno acusándolo de infectar a la comunidad.

Un oficial de seguridad en Caracas, Venezuela, en julio. El personal de la Guardia Nacional detiene a los ciudadanos durante horas para explicar la importancia de cumplir con las medidas de cuarentena. | Crédito Adriana Loureiro Fernandez para The New York Time

En la medida que la pandemia golpeaba a los países vecinos, abrumando redes de atención médica mucho más preparadas que el colapso del sistema de Venezuela, Maduro adoptó un enfoque de línea dura y trató al coronavirus como una amenaza a la seguridad nacional que podría desestabilizar a su nación en bancarrota y poner en peligro su control del poder.

“La pandemia presenta claramente una amenaza para el gobierno porque muestra la precariedad de sus recursos”, dijo John Magdaleno, un politólogo venezolano en Caracas. “La prioridad no es lidiar con la pandemia. Es la supervivencia política a corto plazo”.

En sus siete años en el poder, Maduro ha supervisado el colapso del sistema de salud de Venezuela , la destrucción de la economía nacional y un marcado aumento en el aislamiento internacional del país.

Con recursos cada vez más escasos para preparar los destartalados hospitales de la nación o ayudar a su población ya empobrecida a sobrevivir a la crisis, Maduro ha recurrido a las instalaciones de detención básicas, la represión y la coacción para tratar de evitar que el virus abrume al país, dijeron analistas políticos.

El enfoque de mano dura del gobierno puede mantener a más personas en casa y ralentizar la propagación del virus, pero también desalienta a aquellos que pueden estar enfermos de buscar ayuda. Eso, a su vez, hace que la pandemia sea aún más difícil de combatir, dijeron médicos en Venezuela.

“Cuando las personas se sienten enfermas, piensan que tienen un problema legal o policial, como si fueran delincuentes”, dijo Julio Castro, un médico venezolano que asesora al Congreso controlado por la oposición sobre atención médica. “Así que prefieren esconderse”.

El verdadero alcance de la pandemia en Venezuela, un país que dejó de publicar estadísticas de salud tan básicas como la mortalidad infantil hace años, es casi imposible de determinar.

Pero con 20 altos funcionarios informando que dieron positivo y algunos médicos advirtiendo que sus hospitales estaban cerca de su capacidad, la situación puede ser mucho peor de lo que sugiere el recuento oficial de 288 muertes en un país de alrededor de 30 millones de personas.

Los vecinos pintaron un letrero de protesta en una clínica en Caracas luego de que se difundieran rumores de que serviría como centro para pacientes con coronavirus. | Crédito Adriana Loureiro Fernandez para The New York Time

Los médicos y periodistas que han cuestionado las estadísticas oficiales dicen que han sido amenazados. Al menos 12 médicos y enfermeras venezolanas han sido detenidos por hacer comentarios públicos sobre el coronavirus, según los sindicatos médicos.

Los migrantes venezolanos que regresan a casa después de perder sus trabajos en el extranjero a raíz de la pandemia son un objetivo especial.

Según el gobierno colombiano, alrededor de 95.000 venezolanos han regresado a su país de origen desde marzo y 42.000 esperan su turno a lo largo de la frontera.

Solo 1.200 pueden regresar cada semana a través del cruce fronterizo principal, según las pautas del gobierno venezolano, lo que obliga a otros a esperar meses en campamentos improvisados. Aquellos que usan senderos ilegales para cruzar la porosa frontera terrestre son amenazas etiquetadas públicamente.

En Twitter , las fuerzas armadas de Venezuela instaron a la población a denunciar a los llamados bioterroristas, refiriéndose a los venezolanos que habían evadido los controles fronterizos del gobierno y regresado a casa.

The New York Times entrevistó a siete venezolanos que fueron retenidos en centros de contención. Varios dijeron que habían sido hacinados en habitaciones sin camas, comida caliente, ventanas o suficiente agua potable.

“No se podía pedir ayuda a nadie, porque lo único que recibía era abuso”, dijo Aristizábal, el enfermero, quien fue trasladado a varios centros después de regresar de visitar a su madre en Colombia.

Javier Aristizabal dice que cree que le diagnosticaron por error Covid-19 y lo mantuvieron en centros de contención durante unos 70 días. | Crédito Adriana Loureiro Fernandez para The New York Times

Durante su detención, Aristizábal dijo que en ocasiones había dormido en el suelo, en el asfalto de una estación de autobuses o en el piso de una habitación de hotel sin ventanas que compartía con otras cinco personas.

Algunos dijeron que habían sido detenidos con bebés de apenas un año, sin disposiciones especiales para los niños. Otros dijeron que se habían visto obligados a tomar los medicamentos descritos en el protocolo oficial de Venezuela para tratar a cualquier persona que tenga o se sospeche que tiene el coronavirus, incluso sin mostrar ningún síntoma.

Los medicamentos enumerados en las pautas gubernamentales no están probados para tratar el coronavirus y podrían tener consecuencias peligrosas. Los tratamientos incluyen hidroxicloroquina, que la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. advirtió que puede causar anomalías peligrosas en el ritmo cardíaco en pacientes con coronavirus, y un medicamento antiparasitario llamado ivermectina, que la Organización Mundial de la Salud dijo que no debería usarse para tratar la enfermedad.

Los videos tomados por venezolanos en centros de confinamiento mostraron condiciones insalubres. Varias personas dijeron que no estaban recibiendo tratamiento para condiciones preexistentes, se les dio una sola máscara para su estadía y no pudieron practicar el distanciamiento social.

Pero lo peor, dijeron, era que no tenían idea de cuánto tiempo estarían retenidos.

En un video publicado por un legislador de la oposición, cinco hombres y mujeres mayores envueltos en mantas sucias se muestran hacinados en una pequeña habitación sin ventanas con sillas en ruinas y una litera sin colchones en lo que dijeron que era una estación de primeros auxilios administrada por el gobierno en Caracas.

“Por favor, sáquenme de aquí”, dijo un hombre visiblemente angustiado. “Estoy muriendo aquí. Cada día me siento peor “.

La represión de Maduro contra los migrantes venezolanos que regresan contrasta con la libertad de que disfruta la élite gobernante del país, que está resistiendo el bloqueo en islas caribeñas exclusivas, mansiones en las laderas y lujosos restaurantes solo para invitados.

Los altos funcionarios del régimen que contraen el coronavirus buscan tratamiento en clínicas privadas o en el confiable hospital militar de Caracas. Por unos pocos miles de dólares, los viajeros adinerados que regresan pueden saltarse la cuarentena obligatoria e ir directamente a casa.

Camionetas de lujo a prueba de balas sin placas de matrícula recorren las urbanizaciones de lujo de Caracas por la noche, mientras que a pocos kilómetros de distancia, milicias armadas progubernamentales hacen cumplir el cierre en las comunidades más pobres.

Maduro afirma que su rápida respuesta (encerró el país el 17 de marzo, justo después de que se confirmaran los dos primeros casos de coronavirus) ha evitado la devastación que padecen los países vecinos.

Oficialmente, Venezuela cuenta con una de las tasas de infección más bajas de la región. Cinco meses después de la detección del virus, el número de muertes diarias, según el gobierno, nunca ha superado las 12.

“Se le brinda una atención que es única en el mundo, una atención humana, amorosa, cristiana”, dijo Maduro en un discurso nacional el 14 de agosto.

Un oficial de policía detiene a un hombre que conducía después del toque de queda este mes. | Crédito Adriana Loureiro Fernandez para The New York Times

Pero los expertos en salud dicen que las bajas cifras oficiales son el resultado de tasas de pruebas extremadamente bajas. Las pruebas precisas de coronavirus son escasas y demoran semanas en procesarse en uno de los dos laboratorios aprobados por el gobierno, según ocho médicos de tres estados venezolanos entrevistados para este artículo. Los médicos no quisieron revelar sus nombres por temor a la persecución del gobierno.

La mayoría de los pacientes con síntomas de Covid-19 nunca se someten a pruebas o mueren antes de recibir los resultados, por lo que nunca se incluyen en las estadísticas oficiales, dijeron los médicos.

En el estado occidental de Zulia, el gobierno dijo que 70 personas habían muerto por Covid-19 en la segunda semana de agosto. Pero un grupo de médicos que rastrean la mortalidad en el estado dijo que en un solo hospital, el más grande de Zulia, 294 pacientes habían muerto con síntomas de coronavirus para entonces.

Días antes de que Venezuela confirmara su primer caso de coronavirus, el gobernador del Zulia, Omar Prieto, dijo en un discurso público que ordenó a la contrainteligencia militar interrogar a un destacado médico por alertar sobre posibles infecciones.

“Este es un tema de seguridad nacional y este hombre debe ser investigado”, dijo Prieto sobre el médico Freddy Pachano.

Agentes policiales requisan a un grupo de hombres que jugaban dominó en la calle en violación de las medidas de cuarentena de este mes. | Crédito Adriana Loureiro Fernandez para The New York Times

La capital de Zulia, Maracaibo, se ha convertido desde entonces en el epicentro de la pandemia de Venezuela.

Un crematorio en Maracaibo pasó de procesar su promedio habitual de cinco cuerpos por día a 20 cuerpos en junio, antes de que su horno se dañara por exceso de trabajo, según el gerente de la instalación, quien habló bajo condición de anonimato por temor a represalias.

Desde entonces, los funcionarios de Maracaibo han abierto una fosa común en el cementerio municipal.

Prieto, el gobernador, dio positivo por el coronavirus, pero se recuperó en una clínica privada.

El Dr. Pachano, que intentó dar la alerta sobre la inminente crisis, ha huido a Colombia para evitar ser arrestado.

Prieto, el gobernador, dio positivo por el coronavirus, pero se recuperó en una clínica privada.

“No es posible tomar las medidas adecuadas para combatir la enfermedad si realmente no se sabe lo que está sucediendo”, dijo.

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