LeBron James comanda de los Cavaliers en triunfo ante Celtics | 800Noticias
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EFE

El alero LeBron James consiguió doble-doble de 24 puntos y entregó 10 asistencias como líder encestador y los renovados Cavaliers de Cleveland superaron de visitantes por paliza de 99-121 a los Celtics de Boston.

James se encargó de frustrar el día del exalero Paul Pierce, que tuvo el gran día a la retirada del número 34 que vistió de profesional con los Celtics.

Pero James se olvidó de lo especial del día para Pierce y los Celtics y superó una lesión en la pierna durante el primer cuarto del partido y encestó 13 tantos en el segundo, ocho de ellos durante una racha de 13-2 que convirtió un déficit de un punto en una ventaja de dos dígitos, que ya nunca más perderían.

Cuando los Cavaliers consiguieron ventaja de 27 puntos a la mitad del cuarto, la multitud comenzó a gritar “¡Queremos a Paul Pierce!”, pero el jugador permaneció en el banquillo, esperando la ceremonia posterior al partido en la que se retiraría su camiseta con el número 34 a lo más alto del “TD Garden”.

Pierce se convirtió en el jugador número 23 en la historia de la franquicia en recibir ese honor.

Junto a James, el base Jordan Clarkson, que llegó en el traspaso de Isaiah Thomas a Los Angeles Lakers, mostró de inmediato como reserva su gran clase al aportar 17 tantos y en el escolta J.R. Smith, junto con otro recién llegado, Rodney Hood, que también salió del banquillo aportaron 15 tantos cada uno.

El base español José Manuel Calderón estuvo sin puntos en cuatro minutos de juego y entregó dos pases para anotación, además de cometer una falta personal.

Los Celtics han perdido tres de sus últimos cuatro partidos y cayeron detrás de los Raptors de Toronto en la lucha por el liderato de la División Atlántico y de la Conferencia Este, que ahora está en poder del equipo canadiense, que hoy ganó de visitante por 103-123 a los Hornets de Charlotte.

Mientras que los Cavaliers, que sumaron su tercera victoria seguida, están 5,5 juegos por detrás de los Celtics y ocupan el tercer lugar de la Conferencia Este.

El base reserva Terry Rozier surgió como el sexto jugador de los Celtics y máximo encestador del equipo al aportar 21 puntos, nueve rebotes, que también fue la mejor marca de los Celtics, y repartió cinco asistencias.

Esta vez el base Kyrie Irving, exjugador de los Cavaliers, no pudo ser tampoco factor ganador al aportar 18 tantos y repartió cinco asistencias.

Mientras que el ala-pívot Marcus Morris encestó 17 para el equipo de Boston, que tuvo el apoyo del pívot dominicano Al Horford al conseguir nueve tantos en 24 minutos sobre la pista de juego, con 4 de 8 tiros de campo, incluido 1 de 4 triples, logró seis rebotes y entregó seis asistencias.

Pero al margen del resultado del partido el gran protagonista y centro de atención fue Pierce, el jugador franquicia de los Celtics con los que volvieron a ser campeones de la NBA.

El número de Pierce se unió al que en alguna ocasión vistieron jugadores de la calidad de Bill Russell, Larry Bird y John Havlicek, cuyas camisetas ya cuelgan sobre el campo de juego.

“Todos los días cuando entro a las instalaciones de entrenamiento y veo esos números, son momentos inspiradores”, admitió Pierce con emoción. “Cada vez que las veía decía: ‘Un día yo también quiero estar allí arriba'”.

Pierce indicó que siempre quiso estar el tiempo suficiente con los Celtics, porque los números retirados de los jugadores convertidos en leyenda “para mí siempre fueron un ejemplo a seguir”.

“Yo pensaba ¿cómo estar a la altura de estos tipos como Kevin McHale, Bird, Robert Parish… Es genial tener esos números colgando sobre tu cabeza, son un ejemplo por lo que estás tratando de luchar. Para mí ser mencionado y estar del lado de esos tipos es un gran honor”.

Pierce espera que la próxima generación de los Celtics se inspire mirando su número allá arriba.

“Me gustaría que los jugadores más jóvenes entiendan que usan este uniforme no por el nombre en la espalda, sino porque se trata del orgullo de pertenecer a los Celtics”, subrayó Pierce.

El sábado por la noche en una ceremonia que brindó la franquicia a Pierce en el hotel Four Seasons, en Boston, Parish lo calificó como “el jugador de los Celtis más ofensivo de la historia”.

Agrega que “Paul fue más creativo. Era mejor anotador que Larry (Bird) y John Havlicek. Creo que Larry, John Havlicek y Paul fueron los mejores jugadores ofensivos que han tenido los Celtics. Creo que Paul encabeza la lista, en mi opinión”.

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