+FOTOS|Grandes Ligas: Tres venezolanos despuntan como titulares de los repotenciados Padres | 800Noticias
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Tres peloteros venezolanos formarán parte de la alineación titular de los Padres de San Diego, conjunto de la División Oeste de la Liga Nacional que concretó una de las principales contrataciones de agentes libres en el mercado de invierno: Eric Hosmer, el estelar exinicialista de los Reales de Kansas City que llega con acuerdo de 144 millones de dólares por ocho años.

El agente Scott Boras encontró una manera muy peculiar de describir el impacto que supone conlleva la adquisición de Hosmer para el equipo californiano. Inspirándose en el ámbito de la geología, señaló que la divisa es un volcán que amenaza con hacer erupción.

“Creo que la organización es un volcán de talentosa lava caliente”, señaló el agente durante la presentación del primera base, quien forma parte central del “proceso” de reconstrucción de los Padres que hasta ahora se había concentrado en acumular prospectos mediante canjes, draft -el año pasado mantuvieron en el roster principal a tres jugadores tomados del draft de Regla 5- y mercado internacional tras la fallida apuesta con costosos veteranos en 2015.

Ese fue el año que Hosmer se consagró campeón de la Serie Mundial con los Reales y su contratación obedeció en buena medida al deseo de los dueños de contar con alguien que asuma dotes de líder. “Me entusiasmó la visión de San Diego con este joven grupo de jugadores. El que me hayan tomado en cuenta para ser parte de esto, poder ser guía de estos jugadores y poder darle a esta ciudad un campeonato”, dijo el defensor de la posición 3 de 28 años de edad.

El grupo de talento joven o “lava caliente” es encabezado por el jardinero central dominicano Manuel Margot (23 años) y el receptor Austin Hedges (25), ambos integrantes del roster de Grandes Ligas. Ela cantera hay más que se están abriendo paso, como el torpedero también dominicano Fernando Tatis hijo, el segunda base mexicano Luis Urías y los pitchers Cal Quantrill, Eric Lauer, Joey Lucchesi y Jacob Nix.

Falta incluir al lanzador venezolano Anderson Espinoza, un derecho que se recupera de una cirugía reconstructiva del codo.

Un poco más “veteranos”, aunque aún no llegan a los 30, figuran los criollos José Pirela, jardinero izquierdo (28), Freddy Galvis, campo corto (28) y Carlos Asuaje (27), camarero, quienes aparecen como titulares para el Día Inaugural según las proyecciones de la MLB.

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Freddy Galvis

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Carlos Asuaje

Los Padres, única franquicia de los deportes más populares de Estados Unidos en la ciudad, no se clasifican a los playoffs desde 2006 y no rubrican una temporada con saldo positivo desde 2010.

También salieron derrotados en las dos ocasiones que disputaron la Serie Mundial desde su comienzo en 1969 y vienen de quedar penúltimos en su División, rezagados a 33 juegos de los Dodgers de Los Ángeles, campeones del circuito. Tuvieron el peor diferencial de carreras en las mayores.

Boras recordó que Hosmer pasó por todo eso con los Reales: prospectos que maduraron hasta darle a Kansas City su primer campeonato en tres décadas.

Su fichaje no estuvo exento de cuestionamientos, provenientes principalmente de los expertos en análisis estadístico, nada convencidos por sus virtudes defensivas ni por una producción ofensiva que tampoco ha sido apoteósica (nunca ha tenido una temporada con un slugging sobre .500).

Pero los Padres creen que necesitaban añadir a una pieza así y decidieron invertir.

“Encaja perfectamente”, dijo el manager Andy Green. “Los últimos dos años se enfocaron en adquirir talento, el draft de Regla 5, importar talento internacional, del draft y ahora se trata de crear una identidad”.

Novedades

Antes de abrir la chequera por Hosmer, los Padres habían incorporado a otros veteranos mediantes canjes, como fue el caso de Galvis y el tercera base Chase Headley.

Con un titular distinto en el campocorto al inicio de las cuatro previas campañas, Galvis no se perfila para tener una larga estadía. Procedente de los Filis de Filadelfia y con un año más de contrato, el venezolano cubriría el puesto a la espera del eventual ascenso de Tatis.

Headley vuelve a San Diego, de donde surgió, mediante una transacción con los Yanquis de Nueva York. Asumieron los 13 millones de su salario para también incluir al derecho Bryan Mitchell a su rotación. La llegada de Headley forzó la salida del venezolano Yangervis Solarte a los Azulejos de Toronto.

Otros dos criollos protagonistas, Asuaje y Pirela arrancan como titulares en la intermedia y el bosque izquierdo, respectivamente. Con Hosmer a bordo, Wil Myers tuvo que dejar la inicial para pasar al jardín derecho, lo que le quitaría espacio a Hunter Renfroe, un prospecto con gran poder pero propenso a los ponches.

La rotación es un proyecto pendiente. El zurdo Clayton Richard (34) es el veterano y número uno por ahora, seguido por Mitchell. Atrás siguen el dominicano Dinelson Lamet, quien tuvo una sobresaliente campaña de novato, y otro venezolano, Luis Perdomo.

Como lo mencionó Boras, ahora toca que la lava se transforme en material de Grandes Ligas. “Eso es algo muy difícil y para eso está Eric Hosmer… cuando tienes a un campeón veterano que aún es joven, creo que las posibilidades son muy buenas. Ese es el destino y el plan”.

Posible alineación abridora

  1. Manuel Margot, CF
  2. Wil Myers, RF
  3. Eric Hosmer, 1B
  4. José Pirela, LF
  5. Chase Headley, 3B
  6. Carlos Asuaje, 2B
  7. Freddy Galvis, SS
  8. Austin Hedges, C
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