Ecuador en alerta tras emisión de ceniza de volcán próximo a Quito | 800Noticias
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AFP. –El volcán Cotopaxi, muy próximo a Quito y considerado uno de los más peligrosos del mundo, arrojó el viernes una columna de ceniza de al menos 5 kilómetros sobre el cráter, que obligó a las autoridades a elevar la alerta en las zonas aledañas.

De 5.897 metros de altura y ubicado a 45 km de Quito, el Cotopaxi registró antes de las 16H00 GMT “una emisión grande de ceniza”, una columna de “más de 5 km”, luego de dos “explosiones pequeñas” en la madrugada, dijo el Instituto Geofísico (IG) en redes sociales.

El volcán es considerado por los científicos del IG como uno de los de mayor riesgo en el mundo, debido a su gran cono de nieve y a las zonas aledañas altamente pobladas.

En conferencia de prensa, la secretaria de Gestión de Riesgos, María del Pilar Cornejo, anunció la activación de la alerta amarilla – grado intermedio de emergencia – en los alrededores de la montaña.

“Estamos nosotros en este momento emitiendo una resolución de alerta amarilla para las provincias que son potencialmente afectadas”, Cotopaxi y Pichincha, cuya capital es Quito, informó Cornejo.

Las autoridades siguen de cerca la evolución del Cotopaxi – cuya última erupción data de 1877 -, para determinar eventuales evacuaciones en el transcurso del día.

Por su parte, el ministerio de Ambiente cerró el acceso turístico al Cotopaxi, y trasladó a un grupo de 15 montañistas que pretendían escalar el volcán.

“Hemos decidido movilizar también las especies animales que se encuentran presentes en el área y trasladarlas a los centros de rescate”, declaró la responsable de esa cartera, Lorena Tapia, sin dar más precisiones.

Normalidad en operaciones aéreas

Pese a la emisión de ceniza, los aeropuertos internacionales de Quito y Cotopaxi, que sirve de apoyo al de la capital, mantienen sin alteraciones sus itinerarios.

“Las operaciones aéreas en el aeropuerto Mariscal Antonio José de Sucre de Quito se desarrollan con normalidad, a pesar de la presencia de material volcánico en la cabecera sur de la pista aérea”, indicó la Dirección General de Aviación Civil en un comunicado.

Luego de las “explosiones pequeñas” que se registraron en la madrugada, según el IG, hubo caída moderada de ceniza que sorprendió a los lugareños.

“Cuando me levanté, abrí la puerta del hotel y vi un auto cubierto de ceniza. No sé desde qué hora está cayendo”, dijo temprano a la AFP Brian Manzano, de 21 años y recepcionista del Hotel Amanecer del Valle de Machachi.

En la localidad de Machachi, a 24 km del volcán, varias personas portaban mascarillas después de que se observó la gran columna de material volcánico, según un periodista de la AFP.

Mientras tanto en  Quito, una capital de 2,3 millones de habitantes, las autoridades dispusieron la entrega de un millón de estos protectores.

“Ante la nueva explosión del Cotopaxi (…), pedimos a la ciudadanía mantener la calma y tomar medidas de precaución. Estamos adquiriendo un millón de mascarillas que serán repartidas inmediatamente en diferentes puntos de la ciudad”, escribió el alcalde de la ciudad, Mauricio Rodas.

El Cotopaxi es uno de los ocho volcanes activos de Ecuador y uno de los más vigilados por científicos.

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