Combate de incendios en el sur de Chile busca salvar bosque nativo | 800Noticias
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Santiago, Chile |  Con más de 11.500 hectáreas devoradas por incendios en el sur de Chile, las autoridades centran su atención este domingo en evitar el avance del fuego en reservas naturales donde habitan árboles milenarios y sagrados para la comunidad Mapuche.

En medio de la enorme sequía que afecta al país y que obligó a declarar la emergencia agropecuaria en 191 comunas de tres regiones, una ola de incendios azotó con fuerza a Chile este verano austral que registró elevadas temperaturas.

La Oficina Nacional de Emergencias (Onemi) en su último informe del día señaló que actualmente se registran 26 incendios activos en una superficie de 11.597,4  hectáreas y 64 incendios controlados en 5.540,65 hectáreas.

Para combatir el incendio que afecta desde mediados de marzo a la Reserva Forestal China Muerta, en la región de la Araucanía, la Corporación Nacional Forestal (Conaf) informó en un comunicado que se sumarán este domingo “44 brigadistas y un avión”, mientras que 30 especialistas en combate del fuego procedentes de Argentina llegarán el lunes y 20 más el jueves.

Sobre los incendios en zona protegida, la Conaf señaló que “las 70 hectáreas del Parque Nacional Conguillío representan el 0,1% de la superficie de la unidad, mientras que la Reserva Nacional China Muerta ha visto afectado el 2% de su superficie”.

“Aunque son cifras que pueden parecer pequeñas, nos esmeramos en contener absolutamente esta situación, en beneficio de la biodiversidad”, expresó el gerente de Protección contra incendios forestales del organismo, Sergio Mendoza.

En la Reserva China Muerta “se mantiene con una afectación de 3.700 hectáreas”, mientras que en el Parque Conguillío está contenido el fuego y se trabaja para “evitar la propagación de las llamas”, dijo la Onemi.

– Árboles sagrados –

Los incendios en China Muerta y Parque Conguillío “son muy graves porque son espacios de enorme importancia, no solo por ser patrimonio, paisaje, sino porque es vida y es vital para el ecosistema de la región”, dijo a la AFP Alfredo Seguel, de la Red por la defensa de los territorios, que reúne a organizaciones civiles, ecologistas, comunidades, entre otros.

Seguel lamentó la destrucción de araucarias, “árboles milenarios con características únicas y que con su fruto piñón provén alimento y son una fuente importante de la economía de los mapuches” que habitan en la zona.

La araucaria o pehuén es un árbol longevo que puede pasar los 1.000 años de vida, pero con un lento crecimiento, hojas gruesas y una altura que puede llegar a los 50 metros. Su fruto es alimento base para la población pehuenche, que lo consume principalmente como harina, con la que preparan diferentes comidas y bebidas.

“Monumento Nacional” de Chile, el árbol es vital para los pehuenches, una porción menor de los mapuches que representan un 10% de la población total del país sudamericano, de unos 17,8 millones de personas.

Además, sus ramas son utilizadas para rituales y ceremonias sagradas realizadas por esa población.

La comunidad pehuenche expresó en un comunicado su “preocupación” por el avance de las llamas en la reserva China Muerta y advirtió que “si no se toman medidas más efectivas para detener el fuego, el daño ecológico será irreparable”.

– Acción tardía –

Las llamas en la reserva China Muerta comenzaron a arder el 14 de marzo, dijo a la AFP una fuente de la Onemi que no precisó las causas que provocaron el siniestro.

Las autoridades remarcan las condiciones territoriales extremas que enfrentan los bomberos, con caminos elevados con abundante vegetación. Sin embargo, para Seguel “hubo una desatención de las autoridades públicas”.

“Esto se pudo haber resuelto a tiempo pero se desatendió, en un país donde la principal prioridad es atacar los incendios de las plantaciones forestales (de empresas privadas) y no custodiar los bosques nativos”, agregó el activista.

La semana pasada, en Valparaíso (a unos 120 km de Santiago) el fuego arrasó unas 600 hectáreas y cobró la vida de una persona.

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