La nieve paraliza el este de EEUU y amenaza el nordeste | 800Noticias
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WASHINGTON, (AFP) – Una tormenta invernal con fuerte caída de nieve afectaba severamente este viernes el este de Estados Unidos, mientras se desplaza hacia el nordeste tras haber dejado numerosos muertos y perjudicar el desplazamiento de millones de personas.

Una capa de nieve, que en algunos lugares alcanza los 60 cm de espesor, recubría las regiones este y sur del país, mientras que en Washington, donde aparecieron los esquíes, el gobierno central suspendió sus labores.

La prensa estadounidense cuenta 18 y 21 fallecidos, la mayoría en accidentes de ruta. Una mujer embarazada murió tras haber sido herida por un quita-nieves en Nueva York, y su bebé fue salvado por cesárea aunque permanecía en estado grave.

Un hombre internado en un psiquiátrico de Washington fue encontrado muerto en la nieve, según el alcalde de la capital.

El Servicio Nacional de Meteorología (NWS) advirtió que la tormenta se debilitaba sobre la costa este pero que “aportaría un clima muy invernal al nordeste”, especialmente en la región de los Apalaches y de Nueva Inglaterra, cerca de la frontera con Canadá.

Tras un breve respiro, nuevas nevadas y severas condiciones invernales se esperan sobre la costa este para el sábado.

Los retrasos y anulaciones de vuelos deberán continuar durante varios días. Las aerolíneas intentan solucionar la situación de una gran cantidad de pasajeros varados en los aeropuertos.

Unos 6.850 vuelos fueron anulados el jueves desde o hacia Estados Unidos, según el sitio especializado FlightAware.com. Más de 3.800 vuelos fueron reprogramados.

La alternativa de viajar por carretera, sin embargo, se tornó peligrosa ante la fina capa de hielo que pasó a cubrir diversas autopistas como la Pennsylvania Turnpike, donde se registraron numerosos accidentes.

Imágenes obtenidas por helicópteros mostraban el viernes decenas de automóviles y camiones accidentados.

La tempestad también generó una espectacular polémica en Nueva York, ante la decisión del alcalde, Bill de Blasio, de mantener abiertas las escuelas. Menos de la mitad del 1,1 millón de niños de la ciudad acudió a clases el miércoles.

De Blasio defendió su decisión de mantener las escuelas abiertas alegando que padres que trabajan precisan que las escuelas ofrezcan un lugar seguro para que los niños estudien y se alimenten durante el día.

 

Guardia Nacional movilizada para auxilio

Más de 2.300 militares de la Guardia Nacional fueron desplegados el jueves en siete estados -desde Georgia a Delaware- para ayudar a los servicios de emergencia, informó el Pentágono.

Según el Departamento de Energía, unos 800.000 hogares o empresas se vieron privados de electricidad la tarde del jueves en 11 estados de las regiones sur y este, de los cuales 340.000 en Carolina del Norte y Sur.

En Washington la nieve retornó el jueves por la noche, tras un día de lluvia.

La circulación fue extremadamente difícil por la cantidad de nieve acumulada, de más de 30 centímetros (más de medio metro en la periferia). Algunas personas incluso sacaron a relucir sus esquíes.

Las escuelas no dictarán clases este viernes. Las puertas de las oficinas públicas permanecieron cerradas el jueves y circularon pocos ómnibus.

 

Sólo Florida sin nieve

El servicio meteorológico había alertado en los últimos días la proximidad de un “domo gigantesco” de corriente de aire frío proveniente del Ártico y que se instalaría sobre una parte de Estados Unidos creando una “tempestad glacial” capaz de “paralizar” varios estados.

El miércoles el presidente Barack Obama había decretado el estado de emergencia en 45 condados de Georgia y Carolina del Sur, una decisión que permite a los servicios federales iniciar su operación de emergencia.

La nieve está presente en 49 de los 50 estados estadounidenses, salvo en Florida, según un mapa publicado por la meteorología.

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