FARC renuncia a reclutar a menores de 17 años en Colombia | 800Noticias
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La Habana, Cuba | AFP. La guerrilla comunista de las FARC elevó este jueves la edad de reclutamiento de 15 a 17 años, decisión calificada como “correcta” aunque “insuficiente” por la delegación del gobierno colombiano en las negociaciones de paz en Cuba.

“Las FARC (…) deciden no incorporar, en adelante, menores de 17 años a las filas guerrilleras, al tiempo que expresan el anhelo de poder alcanzar pronto un acuerdo de paz con justicia social”, dijo a la prensa el jefe negociador de la guerrilla, Iván Márquez, quien acusó al gobierno de Juan Manuel Santos de usar “de manera sistemática” a menores en el conflicto armado de medio siglo.

Márquez explicó que hasta ahora las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), la mayor guerrilla de ese país, permitían el ingreso desde los 15 años de edad.

En Colombia la mayoría de edad se adquiere legalmente a los 18 años.

“El Estado y sus fuerzas militares han llevado adelante una política de utilización de menores en el conflicto de manera sistemática”, afirmó Márquez, al cierre del trigésimo segundo ciclo de conversaciones de paz en La Habana.

El jefe negociador del gobierno, Humberto de la Calle, no respondió las acusaciones de que el Estado utiliza a menores en el conflicto, pero dijo que la decisión de la guerrilla de elevar la edad de ingreso era un paso en la dirección correcta, aunque debería ser a los 18 años.

“Saludamos esta decisión de las FARC. Es un paso en la dirección correcta, aunque a juicio del gobierno es todavía insuficiente. Seguiremos insistiendo en la necesidad de aplicar los criterios y normas internacionales, hoy vigentes de manera casi universal, que fijan en 18 años (…) la mayoría de edad”, declaró De la Calle a la prensa.

“De igual forma, insistimos en la necesidad de extender esta decisión a los menores que hoy hacen parte de las filas de las FARC”, añadió.

Las FARC hicieron el anuncio en coincidencia con Día Internacional contra el reclutamiento forzado de niños.

– Las bandas criminales –

En Colombia los principales reclutadores de menores son las bandas criminales, según dijo este jueves la Defensoría del Pueblo.

Las bandas criminales dedicadas principalmente al narcotráfico aparecen “por segundo año consecutivo” como los mayores responsables del reclutamiento infantil en Colombia, según un informe de la Defensoría, entidad oficial que vela por los derechos humanos.

Sin embargo, el comandante del Ejército colombiano, general Jaime Lasprilla, reaccionó al anuncio de las FARC con un mensaje en Twitter, afirmando que “el grupo que más recluta niños, niñas y adolescentes es las FARC con un 71%, seguido por el ELN (la otra guerrilla colombiana) con 14%”.

Por su parte, el Instituto Colombiano de Bienestar Familiar informó que desde 1999 ha atendido a 5.708 niños y adolescentes que han sido víctimas de reclutamiento.

“Insistimos y demandamos: Los derechos de los menores de edad en este país no son negociables”, escribió en Twitter la directora del Instituto, Cristina Plazas.

Colombia vive un conflicto armado interno de más de medio siglo, en el que han participado guerrillas de izquierda, paramilitares de derecha, las fuerzas militares y bandas narcotraficantes, que ha dejado más de 220.000 muertos y 5,5 millones de desplazados, según datos oficiales.

– “Deben terminar las ‘batidas'” –

Márquez también exigió al gobierno de Santos que renuncie a las “batidas”, reclutamiento que realiza el Ejército en los barrios de Colombia, “cuya práctica en múltiples casos compromete a menores”, y que son “casi exclusivamente realizadas en sectores populares empobrecidos”.

“Debe cesar la práctica habitual del Estado y del paramilitarismo, de la utilización de menores de 15 años en el conflicto armado y reconocer plenamente el derecho a la objeción de conciencia al servicio militar obligatorio”, añadió el jefe guerrillero.

En un informe divulgado en diciembre, la Defensoría del Pueblo dijo que “cada mes 10 niños, niñas y adolescentes son reclutados por los grupos armados ilegales”.

“Los denominados ‘Bacrim’ (bandas criminales) y las FARC son los principales actores generadores de riesgo de reclutamiento y utilización ilícita de niños”, dice el informe.

El gobierno y las FARC cerraron este jueves el trigésimo segundo ciclo de conversaciones de paz, en el que recibieron el informe sobre la historia del conflicto armado, preparado por una comisión de 12 académicos y dos relatores, que debe servir de “insumo” para un eventual acuerdo de paz.

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