La administración Trump discutió planes de golpe con oficiales rebeldes venezolanos | 800Noticias
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La administración de Trump sostuvo reuniones secretas con militares rebeldes de Venezuela durante el año pasado para discutir sus planes de derrocar al presidente Nicolás Maduro, según funcionarios estadounidenses y un ex comandante militar venezolano que participó en las conversaciones.

Establecer un canal clandestino con golpistas en Venezuela fue una gran apuesta para Washington, dada su larga historia de intervención encubierta en América Latina. Muchos en la región todavía se resienten profundamente de los Estados Unidos por respaldar rebeliones anteriores, golpes de Estado y conspiraciones en países como Cuba, Nicaragua, Brasil y Chile, y por hacer la vista gorda ante los abusos de los regímenes militares cometidos durante la Guerra Fría.

La Casa Blanca, que se negó a responder preguntas detalladas sobre las conversaciones, dijo en un comunicado que era importante entablar un “diálogo con todos los venezolanos que demuestren un deseo de democracia” para “traer un cambio positivo a un país que ha sufrido”. tanto bajo Maduro “.

Pero uno de los comandantes militares venezolanos involucrados en las conversaciones secretas no era una figura ideal para ayudar a restaurar la democracia: está en la lista de sanciones del gobierno estadounidense de funcionarios corruptos en Venezuela.

Él y otros miembros del aparato de seguridad venezolano han sido acusados ​​por Washington de una amplia gama de crímenes graves, incluyendo torturas a críticos, encarcelamiento de cientos de presos políticos, heridas a miles de civiles, tráfico de drogas y colaboración con las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia, o Las FARC, que es considerada una organización terrorista por los Estados Unidos.

Los funcionarios estadounidenses finalmente decidieron no ayudar a los conspiradores, y los planes de golpe se estancaron. Pero la voluntad de la administración Trump de reunirse varias veces con oficiales amotinados que intentan derrocar a un presidente en el hemisferio podría ser contraproducente desde el punto de vista político.

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La mayoría de los líderes latinoamericanos concuerdan en que el presidente de Venezuela, Sr. Maduro, es un gobernante cada vez más autoritario que ha arruinado efectivamente la economía de su país, lo que ha provocado una escasez extrema de alimentos y medicinas. El colapso ha desencadenado un éxodo de venezolanos desesperados que están derramando fronteras, abrumando a sus vecinos.

Aun así, el Sr. Maduro ha justificado por mucho tiempo su control sobre Venezuela al afirmar que los imperialistas de Washington están tratando activamente de deponerlo, y las conversaciones secretas podrían darle municiones para debilitar la posición casi unida de la región en su contra.

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“Esto va a aterrizar como una bomba” en la región, dijo Mari Carmen Aponte, quien se desempeñó como la principal diplomática que supervisa los asuntos latinoamericanos en los últimos meses de la administración Obama.

Más allá de la trama golpista, el gobierno del Sr. Maduro ya ha evitado varios ataques a pequeña escala, incluidas las salvas de un helicóptero el año pasado y la explosión de drones mientras daba un discurso en agosto. Los ataques han aumentado la sensación de que el presidente es vulnerable.

Los oficiales militares venezolanos buscaron acceso directo al gobierno estadounidense durante la presidencia de Barack Obama, solo para ser rechazados, dijeron las autoridades.

Luego, en agosto del año pasado, el presidente Trump declaró que Estados Unidos tenía una “opción militar” para Venezuela, una declaración que provocó la condena de los aliados estadounidenses en la región pero alentó a los militares rebeldes venezolanos a llegar a Washington una vez más.

“Fue el comandante en jefe diciendo esto ahora”, dijo el ex comandante venezolano en la lista de sanciones en una entrevista, hablando bajo condición de anonimato por temor a represalias del gobierno venezolano. “No voy a dudar cuando este fue el mensajero”.

En una serie de reuniones encubiertas en el extranjero, que comenzaron el otoño pasado y continuaron este año, los oficiales militares dijeron al gobierno estadounidense que representaban a unos cientos de miembros de las fuerzas armadas que se habían agriado con el autoritarismo de Maduro.

Los oficiales le pidieron a Estados Unidos que les proporcione radios cifradas, citando la necesidad de comunicarse de forma segura, mientras desarrollaban un plan para instalar un gobierno de transición para administrar el país hasta que pudieran celebrarse las elecciones.

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Los funcionarios estadounidenses no proporcionaron apoyo material, y los planes se deshicieron después de una reciente campaña que condujo al arresto de docenas de los conspiradores.

Las relaciones entre los Estados Unidos y Venezuela han estado tensas durante años. Los dos no han intercambiado embajadores desde 2010. Después de que el Sr. Trump asumió el cargo, su administración aumentó las sanciones contra los principales funcionarios venezolanos, incluido el propio Sr. Maduro, su vicepresidente y otros altos funcionarios del gobierno.

El recuento de las reuniones clandestinas y los debates de política que les preceden proviene de entrevistas con 11 funcionarios estadounidenses actuales y anteriores, así como con el ex comandante venezolano. Dijo que al menos tres grupos distintos dentro del ejército venezolano habían estado conspirando contra el gobierno de Maduro.

Un contacto establecido con el gobierno estadounidense acercándose a la Embajada de los Estados Unidos en una capital europea. Cuando esto fue reportado a Washington, los funcionarios de la Casa Blanca estaban intrigados pero aprensivos. Les preocupaba que la solicitud de la reunión pudiera ser una estratagema para grabar subrepticiamente a un funcionario estadounidense que parecía conspirar contra el gobierno venezolano, dijeron las autoridades.

Pero a medida que la crisis humanitaria en Venezuela empeoró el año pasado, los funcionarios estadounidenses consideraron que valía la pena correr el riesgo de tener una idea más clara de los planes y los hombres que aspiraban a derrocar al Sr. Maduro.

“Después de mucha discusión, acordamos que debíamos escuchar lo que tenían que decir”, dijo un alto funcionario de la administración que no estaba autorizado a hablar sobre las conversaciones secretas.

Inicialmente, la administración consideró la posibilidad de enviar a Juan Cruz, un veterano funcionario de la Agencia Central de Inteligencia que recientemente renunció como máximo funcionario de política de la Casa Blanca en América Latina. Pero los abogados de la Casa Blanca dijeron que sería más prudente enviar a un diplomático de carrera.

El enviado estadounidense recibió instrucciones de asistir a las reuniones “puramente en modo de escucha”, y no estaba autorizado a negociar nada sustancial sobre el terreno, según el alto funcionario de la administración.

Después de la primera reunión, que tuvo lugar en el otoño de 2017, el diplomático informó que los venezolanos no parecían tener un plan detallado y se presentaron en el encuentro con la esperanza de que los estadounidenses ofrecieran orientación o ideas, dijeron las autoridades.

El ex comandante venezolano dijo que los oficiales rebeldes nunca pidieron una intervención militar estadounidense. “Nunca estuve de acuerdo ni propuse hacer una operación conjunta”, dijo.

Afirmó que él y sus camaradas consideraron la huelga el verano pasado, cuando el gobierno suspendió los poderes de la legislatura e instaló una nueva asamblea nacional leal al Sr. Maduro. Pero dijo que abortaron el plan, por temor a que derramara sangre.

Luego planearon tomar el poder en marzo, dijo el ex oficial, pero ese plan se filtró. Finalmente, los disidentes consideraron las elecciones del 20 de mayo, durante las cuales el Sr. Maduro fue reelecto, como una nueva fecha objetivo. Pero nuevamente, se corrió la voz y los conspiradores mantuvieron su fuego.

No está claro cuántos de estos detalles compartieron los planificadores del golpe con los estadounidenses. Pero no hay indicios de que el Sr. Maduro supiera que los oficiales amotinados hablaban con los estadounidenses en absoluto.

Para que cualquiera de las conspiraciones haya funcionado, dijo el ex comandante, él y sus camaradas creían que debían detener al Sr. Maduro y otras altas figuras del gobierno simultáneamente. Para hacer eso, agregó, los oficiales rebeldes necesitaban una forma de comunicarse de forma segura. Hicieron su pedido durante su segunda reunión con el diplomático estadounidense, que tuvo lugar el año pasado.

Pero a medida que la crisis humanitaria en Venezuela empeoró el año pasado, los funcionarios estadounidenses consideraron que valía la pena correr el riesgo de tener una idea más clara de los planes y los hombres que aspiraban a derrocar al Sr. Maduro.

“Después de mucha discusión, acordamos que debíamos escuchar lo que tenían que decir”, dijo un alto funcionario de la administración que no estaba autorizado a hablar sobre las conversaciones secretas.

Inicialmente, la administración consideró la posibilidad de enviar a Juan Cruz, un veterano funcionario de la Agencia Central de Inteligencia que recientemente renunció como máximo funcionario de política de la Casa Blanca en América Latina. Pero los abogados de la Casa Blanca dijeron que sería más prudente enviar a un diplomático de carrera.

El enviado estadounidense recibió instrucciones de asistir a las reuniones “puramente en modo de escucha”, y no estaba autorizado a negociar nada sustancial sobre el terreno, según el alto funcionario de la administración.

Después de la primera reunión, que tuvo lugar en el otoño de 2017, el diplomático informó que los venezolanos no parecían tener un plan detallado y se presentaron en el encuentro con la esperanza de que los estadounidenses ofrecieran orientación o ideas, dijeron las autoridades.

El ex comandante venezolano dijo que los oficiales rebeldes nunca pidieron una intervención militar estadounidense. “Nunca estuve de acuerdo ni propuse hacer una operación conjunta”, dijo.

Afirmó que él y sus camaradas consideraron la huelga el verano pasado, cuando el gobierno suspendió los poderes de la legislatura e instaló una nueva asamblea nacional leal al Sr. Maduro. Pero dijo que abortaron el plan, por temor a que derramara sangre.

Luego planearon tomar el poder en marzo, dijo el ex oficial, pero ese plan se filtró. Finalmente, los disidentes consideraron las elecciones del 20 de mayo, durante las cuales el Sr. Maduro fue reelecto, como una nueva fecha objetivo. Pero nuevamente, se corrió la voz y los conspiradores mantuvieron su fuego.

No está claro cuántos de estos detalles compartieron los planificadores del golpe con los estadounidenses. Pero no hay indicios de que el Sr. Maduro supiera que los oficiales amotinados hablaban con los estadounidenses en absoluto.

Para que cualquiera de las conspiraciones haya funcionado, dijo el ex comandante, él y sus camaradas creían que debían detener al Sr. Maduro y otras altas figuras del gobierno simultáneamente. Para hacer eso, agregó, los oficiales rebeldes necesitaban una forma de comunicarse de forma segura. Hicieron su pedido durante su segunda reunión con el diplomático estadounidense, que tuvo lugar el año pasado.

El diplomático estadounidense transmitió la solicitud a Washington, donde altos funcionarios la rechazaron, dijeron funcionarios estadounidenses.

“Estábamos frustrados”, dijo el ex comandante venezolano. “Hubo una falta de seguimiento. Me dejaron esperando”

El diplomático estadounidense se reunió con los golpistas por tercera vez a principios de este año, pero las conversaciones no dieron lugar a una promesa de ayuda material o incluso una señal clara de que Washington respaldaba los planes de los rebeldes, según el comandante venezolano y varios funcionarios estadounidenses.

Aún así, los conspiradores venezolanos podrían ver las reuniones como la aprobación tácita de sus planes, argumentó Peter Kornbluh, un historiador del Archivo de Seguridad Nacional de la Universidad George Washington.

“Estados Unidos siempre está interesado en reunir información sobre posibles cambios de liderazgo en los gobiernos”, dijo Kornbluh. “Pero la mera presencia de un funcionario de los EE. UU. En tal reunión probablemente se perciba como un estímulo”.

En su declaración, la Casa Blanca calificó la situación en Venezuela como “una amenaza para la seguridad regional y la democracia” y dijo que la administración de Trump continuará fortaleciendo una coalición de “socios con ideas afines y de mente derecha de Europa a Asia para las Américas para presionar al régimen de Maduro para restaurar la democracia en Venezuela “.

Los funcionarios estadounidenses han discutido abiertamente la posibilidad de que los militares de Venezuela puedan tomar medidas.

El 1 de febrero, Rex W. Tillerson, que era secretario de Estado en ese momento, pronunció un discurso en el que dijo que Estados Unidos no había “abogado por el cambio de régimen o la destitución del presidente Maduro”. Sin embargo, respondiendo a una pregunta posterior , El Sr. Tillerson planteó el potencial para un golpe militar.

“Cuando las cosas están tan mal que los líderes militares se dan cuenta de que ya no pueden servir a los ciudadanos, gestionarán una transición pacífica”, dijo.

Días después, el senador Marco Rubio de Florida, que ha tratado de dar forma al enfoque de la administración Trump hacia América Latina, escribió una serie de publicaciones en Twitter que alentaban a los miembros disidentes de las fuerzas armadas venezolanas a derrocar a su comandante en jefe.

“Los soldados comen fuera de los botes de basura y sus familias pasan hambre en Venezuela, mientras que Maduro y sus amigos viven como reyes y bloquean la ayuda humanitaria”, escribió el Sr. Rubio. Luego agregó: “El mundo apoyaría a las Fuerzas Armadas en #Venezuela si deciden proteger a la gente y restaurar la democracia mediante la eliminación de un dictador”.

En un discurso en abril, cuando todavía era el jefe de políticas de la Casa Blanca para América Latina, el Sr. Cruz envió un mensaje al ejército venezolano. Al referirse al Sr. Maduro como un “loco”, el Sr. Cruz dijo que todos los venezolanos deberían “instar a los militares a respetar el juramento que asumieron para realizar sus funciones. Honra tu juramento “.

A medida que la crisis en Venezuela empeoraba en los últimos años, los funcionarios estadounidenses debatieron sobre los pros y los contras de abrir líneas de diálogo con las facciones rebeldes de los militares.

“Hubo diferencias de opinión”, dijo la Sra. Aponte, la ex alta diplomática de América Latina bajo el Sr. Obama. “Hubo personas que tenían mucha fe en la idea de que podrían generar estabilidad, ayudar a distribuir alimentos, a trabajar en cosas prácticas”.

Pero otros, incluida la Sra. Aponte, vieron un riesgo considerable en la construcción de puentes con los líderes de un ejército que, en opinión de Washington, se ha convertido en un pilar del comercio de la cocaína y de los abusos contra los derechos humanos.

Roberta Jacobson, ex embajadora en México que precedió a Aponte como la principal funcionaria del Departamento de Estado para la política de América Latina, dijo que si bien Washington considera al ejército venezolano como “ampliamente corrupto, profundamente involucrado en el narcotráfico y muy desagradable”, ella vio el mérito de establecer un canal de retorno con algunos de ellos.

“Dado el desmoronamiento general de las instituciones en Venezuela, existía la sensación de que, si bien no eran necesariamente la respuesta, cualquier tipo de resolución democrática habría tenido que tener a los militares a bordo”, dijo la Sra. Jacobson, que se retiró del Estado. Departamento este año. “La idea de escuchar a los actores en esos lugares, sin importar cuán desagradables sean, es parte integral de la diplomacia”.

Pero cualquiera que sea el razonamiento, sostener conversaciones con golpistas podría desencadenar alarmas en una región con una lista de infames intervenciones: la fallida invasión de la Bahía de Cochinos por la Agencia Central de Inteligencia para derrocar a Fidel Castro como líder de Cuba en 1961; el golpe de estado apoyado por Estados Unidos en Chile en 1973, que condujo a la larga dictadura militar de Augusto Pinochet; y el apoyo encubierto de la administración Reagan a los rebeldes de derecha conocidos como los contras en Nicaragua en los años ochenta.

En Venezuela, un golpe en 2002 depuso brevemente al predecesor de Maduro, Hugo Chávez. Estados Unidos sabía que se tramaba una trama, pero advirtió contra ella, según un documento clasificado que luego se hizo público. El golpe de estado se llevó a cabo de todos modos y la administración de George W. Bush abrió un canal para el nuevo líder. Luego, los funcionarios se retiraron del nuevo gobierno luego de que la ira popular se levantara contra el golpe y los países de la región lo denunciaron con denuedo. El Sr. Chávez fue reintegrado como presidente.

En la última trama golpista, el número de figuras militares conectadas al plan disminuyó de un máximo de 300 a 400 el año pasado a la mitad después de las medidas enérgicas de este año del gobierno del Sr. Maduro.

Al ex oficial del ejército venezolano le preocupa que los aproximadamente 150 camaradas que han sido detenidos estén siendo probablemente torturados. Lamentó que Estados Unidos no haya suministrado radios a los amotinados, lo que cree que podría haber cambiado la historia del país.

“Estoy decepcionado”, dijo. “Pero soy el menos afectado”. No soy un prisionero “.

Corrección: 8 de septiembre de 2018
Debido a un error de edición, una versión anterior de una leyenda con este artículo identificó erróneamente a una persona en la fotografía. Es un oficial militar no identificado, no el presidente Nicolás Maduro.

The New York Times

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