Italiano Rizzolatti dice que intuición lo guió para hallar neuronas espejo | 800Noticias
800Noticias
Ciencia

EFE

El italiano Giacomo Rizzolatti, galardonado con el Premio Príncipe de Asturias de Investigación en 2011, afirmó este martes que una “intuición” lo guió para el descubrimiento de las neuronas espejo, considerado uno de los hallazgos más importantes en neurociencia de los últimos 50 años.

En un conversatorio en Montevideo, Rizzolatti, que será homenajeado este miércoles con el título “honoris causa” de la Universidad de la República uruguaya, dijo sentirse honrado por el recibimiento en el país y se metió de lleno en la historia del experimento que le llevó a su gran hallazgo.

El científico, que es director del Departamento de Neurociencias de la Universidad de Parma (Italia) y del Brain Center for Social and Motor Cognition del Instituto Italiano de Tecnología, narró que fue durante un experimento con monos conducido hace 20 años que dio con una serie de hallazgos inesperados.

Rizzolatti descubrió en el cerebro de los monos un tipo de neuronas que se activan no solo cuando el individuo realiza una acción concreta, sino también cuando observa a un congénere realizar la misma acción, y fueron denominadas “neuronas espejo”.

Estas neuronas proporcionan un marco para la comprensión de los mecanismos subyacentes a la empatía emocional, imitación, comunicación y comportamiento social.

Si bien apuntó que de forma clásica se estudiaba el sistema motor centrándose solo en aspectos como la velocidad, Rizzolatti sostuvo que su grupo tuvo un enfoque metodológico distinto y una “intuición” que lo llevó a descubrir que los primates podían aprender por imitación.

“La sorpresa fue que mientras hacíamos estos experimentos vimos que cuando yo tomaba un objeto y se lo daba al mono había una descarga cuando el mono me miraba a mí y no le interesaba el objeto, le interesaba mi acción sobre el objeto”, indicó.

A partir de esa experiencia, el equipo comenzó a indagar en los procesos neuronales implicados y descubrió las denominadas “neuronas espejo”, que, según Rizzolatti, permiten al observador reflejar el comportamiento del otro mediante la simulación directa.

Si bien detalló que cuando se dio el hallazgo temía que el mono se hubiera “confundido”, luego de múltiples experimentos en primates y humanos, comprobó lo que hoy a partir de una investigación alemana con más de 100 casos se ve en un mapa claro.

“Lo que sucede es que cuando yo veo una acción primero se activan las áreas visuales, luego en el lóbulo parietal hay una transformación de la representación visual en una representación motora y luego se pasa al lóbulo frontal donde están las neuronas espejo”, resaltó.

En cuanto a la importancia del hallazgo, el experto aseveró que es particularmente relevante para comprender la empatía, ya que muestra cómo incluso entre seres de distintas especies hay códigos compartidos asociados a ciertas acciones, como puede ser la de morder, que son reflejados por estas neuronas.

Durante el conversatorio, que contó con la presencia de la ministra uruguaya de Educación y Cultura, María Julia Muñoz, y del embajador de Italia en Uruguay, Gianni Piccato, expusieron además los académicos uruguayos Gabriela Garrido y Pablo Torterolo.

Garrido, presidenta de la Sociedad Uruguaya de Psiquiatría en la infancia y adolescencia, recalcó la importancia del hallazgo para comprender la falta de empatía en los individuos con espectro autista, mientras que Torterolo expuso sobre la actividad neuronal durante el sueño.

Suscribir vía Telegram

SU COMENTARIO ES IMPORTANTE

Síguenos por @800noticias