Athletic-Valencia, duelo español por los cuartos de la Europa League | 800Noticias
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El Athletic recibe el jueves al Valencia en San Mamés, en la ida de octavos de la Europa League, en un duelo entre dos clásicos del fútbol español, mientras que el Sevilla, vigente doble campeón, se desplaza a Basilea y el Villarreal juega en su estadio ante el Bayer Leverkusen.

Único país con cuatro representantes en los octavos de la segunda competición continental, el campeonato español vuelve a demostrar su pujanza en el fútbol europeo, cuyos clubes son los defensores del título en las dos competiciones (el Barcelona en la Liga de Campeones y el Sevilla en la Europa League).

En San Mamés se encontrarán dos equipos con trayectorias muy distintas. El Athletic inició el curso con el triunfo en la Supercopa de España (único título que se le escapó al Barcelona) y lo continuó superando algunos baches, para llegar a la recta final con el convencimiento de poder luchar por su primera Europa League.

El Valencia, por el contrario, ha vivido un calvario. Tras salir de la Champions en la fase de grupos y cambiar a Nuno por Gary Neville en el banquillo, merodea por la zona media de la tabla (10º) y la posibilidad de un éxito en Europa es el único aliciente para su desencantada afición.

Los rojiblancos, que eliminaron en una espectacular y competida eliminatoria al Marsella, cuidan a su principal baza ofensiva, Aritz Aduriz, que fue sustituido el domingo en la victoria 2-0 ante el Sporting por un golpe en un costado.

Tampoco han entrenado con el grupo el atacante Iñaki Williams y el centrocampista Ibai Gómez, que se recuperan de sus lesiones.

El Valencia, que viene de perder 2-1 en su campo con el Atlético de Madrid, pudo ahogar sus penas en la anterior ronda de la competición, cuando despachó al Rapid Viena con un 10-0 global en la eliminatoria.

Además el Sevilla, gran dominador de la Europa League con dos títulos consecutivos y cuatro en la última década -club más laureado-, viaja al terreno del Basilea, un club acostumbrado a competir en la Liga de Campeones en los últimos años.

El cuarto representante español, el Villarreal, asentado en la cuarta posición de la Liga -última que clasifica para la próxima Liga de Campeones-, intentará obtener un buen resultado en su estadio ante el Bayer Leverkusen, tras eliminar en la pasada eliminatoria al Nápoles, en otro cruce en el que jugó primero en casa.

Además los octavos de final de la Europa League ofrecerán un Liverpool-Manchester United, duelo entre dos gigantes del fútbol inglés por debajo de su nivel este curso. Será la primera vez que ambas instituciones, protagonistas de una historia común desde 1894, se encuentren a este nivel en competición continental.

Con 20 títulos de campeón de Inglaterra por 18 de los Reds, ambos clubes son los más laureados de la competición inglesa, que en los últimos años ha visto prosperar a otros actores como el Manchester City o el Chelsea.

A nivel continental el Liverpool sigue dominando, con cinco Copas de Europa, por las tres de su rival.

Otro duelo destacado será el Borussia Dortmund-Tottenham, entre el segundo clasificado de la Bundesliga y el segundo de la Premier League.

Los octavos de final se completan con el Shakhtar Donetsk-Anderlecht, Fenerbahçe-Braga y Sparta Praga-Lazio.

Los partidos de vuelta se disputarán el jueves 17 de marzo.

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